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Desarrollan ovarios protésicos e impresos en 3D

Los ovarios están relacionados tanto con la fertilidad y reproducción como con el bienestar fisiológico de las mujeres. Los ovarios protésicos prometen mantener estas funciones en caso de perderlas.

 

Hay quien piensa que sólo somos máquinas de genes y que nuestro objetivo primero y último es reproducirnos. Desde ese punto de vista, perder las gónadas, los órganos reproductivos, es un fracaso biológico total. Por suerte, la tecnología viene al rescate, como tantas otras veces. Y es que un equipo de investigación de la Northwestern University, en Chicago, Illinois, ha conseguido desarrollar y probar la eficacia de unos ovarios protésicos que podrían ayudar a las mujeres que han sufrido algún tipo de problema a seguir teniendo la capacidad de engendrar hijos.

¿Cómo son los ovarios protésicos?

Imaginemos una especie de bola que envuelve cientos de pequeñas células. Algunas son más grandes y claras. Otras apenas se pueden ver. El ovario es en realidad una especie de cámara especializada en guardar y madurar los óvulos, las células reproductivas femeninas. Este órgano se encarga de preparar y liberar a los óvulos preparados para la fecundación, que viajarán por las trompas de falopio en busca de los espermatozoides que completarán el proceso. Pero, como decíamos, para que esto ocurra han de poder madurar y ser preparados a partir de los ovocitos y folículos. A diferencia de los machos, las hembras mamíferas (incluyendo a las mujeres humanas) contienen un número limitado de folículos. Todos estos folículos están almacenados en el ovario (en los dos). Pero si no hay ovario, no puede haber maduración ni tampoco folículos (ni, por supuesto, óvulos). Al menos hasta ahora.

Porque como decíamos, los últimos trabajos de los investigadores les han llevado a crear un ovario protésico, producido mediante impresión 3D. Estos órganos están compuestos de proteína animal, lo que le da una textura gelatinosa. Dentro de dicha sustancia se inoculan las células foliculares y los ovocitos (lo que se conoce como folículos ováricos)  necesarios para producir la maduración. Este “esqueleto” debe ser lo suficientemente rígido para completar su función a la par que flexible y poroso para permitir el desarrollo adecuado de las células o el crecimiento de los capilares sanguíneos. Por ello se emplea un hidrogel especial.

Noticias Acapulco News, Acapulco Guerrero

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