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Cultura

Cuando el futbol pausó la Primera Guerra Mundial en Navidad

Durante la Primera Guerra Mundial soldados alemanes e ingleses hicieron una tregua por Navidad y se dieron el tiempo de jugar futbol

Carlos Ulloa
diciembre 23, 2023 2:44 am
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Acapulco, Guerrero, 22 de diciembre de 2023.- Era diciembre de 1914 , la entonces conocida como Gran Guerra estaba por cumplir 6 meses de su inicio y en alguna zona de la frontera entre Bélgica y Francia se estableció una línea de fuego donde soldados ingleses combatían contra alemanes .

Se encontraban en un área que era propensa a las inundaciones. “El clima, los combates y la construcción de trincheras habían destruido el sistema de drenaje”, cuenta Alan Wakefield, historiador del Museo Imperial de la Guerra de Reino Unido.

Había llovido mucho, estaba neblinoso, hacía frío. “Mantener y vivir en las trincheras se había vuelto muy difícil para ambos bandos” agrega Wakefield.

Así que en esa zona, durante diciembre, la intensidad de los enfrentamientos disminuyó.

Se dieron una especie de treguas ad hoc en las que los soldados salieron de las trincheras para hacerles reparaciones y evitar que se inundaran o para permitir que llegaran los equipos que traían los suministros de alimentos.

Pero también, en algunos casos, el cese de hostilidades se acordaba velozmente para recoger y enterrar a los soldados caídos.

Nochebuena en el primer año de Guerra Mundial

La noche del 24 de diciembre los alemanes empezaron a celebrar la Navidad. Los británicos vieron luces (de velas) y pequeños árboles arriba de las trincheras de los alemanes y pensaron que quizás les estaban preparando una trampa”, cuenta el historiador.

Pero de lo que se trataba era de un intento de hacer decoraciones navideñas en medio de la crueldad de la guerra.

Entonces ocurrió que del bando alemán se entonaba Stille Nacht y del lado británico  Silent Night (Noche de paz).

“Estábamos en el frente de batalla, a unos 270 metros de los alemanes y en la Nochebuena habíamos estado cantando villancicos y los alemanes también”,

Contó años después el soldado británico Marmaduke Walkinton.

“Nos estuvimos gritando cosas, algunas eran insultos, pero la mayoría de las veces eran bromas”.

En la mañana del 25 de diciembre los alemanes empezaron a salir de las trincheras y se desplazaron por la tierra de nadie. Unos se acercaron a la zona británica y llamaban a salir.

Y aunque algunas unidades británicas estaban confundidas con lo que estaba pasando, en otras, los soldados también comenzaron a dejar sus trincheras para encontrarse con los alemanes.

Ya eran cientos de soldados de ambos bandos que caminaban por el lugar y que empezaron a hablar, sin armas, y a estrecharse las manos.

Y el futbol se hizo presente

“Compartimos cigarrillos, golosinas, con los alemanes y de algún lugar, de alguna manera, el fútbol apareció. No fue que formáramos un equipo, de ninguna manera se trató de un partido entre equipos. Todos estábamos jugando”, cuenta Ernie William, que formó parte de un regimiento británico.

“El balón vino de su lado, no del nuestro, tuve la oportunidad de jugar, era bastante bueno, tenía 19 años”, agrega William

Existen cartas y relatos de soldados alemanes e ingleses asentados en Bélgica donde cuentan que se jugó al futbol.

En un relato de soldados alemanes se dijo que habían jugado un partido de fútbol contra los escoceses y que habían ganado 3-2.

Tres cartas de soldados británicos hacen referencia a un juego completamente abierto, no un partido propiamente organizado, en el que decenas de soldados de ambos bandos corrían para tener la oportunidad de patear el balón.

Otros textos cuentan que en realidad se llevaron a cabo muy pocos juegos entre británicos y alemanes pero que hubo bastantes partidos entre británicos, detrás de sus trincheras, al aire libre.

Una escultura conmemorativa de la Tregua de Navidad del 24 de diciembre de 1914 durante la Primera Guerra Mundial se exhibe en la recepción del Estadio Britannia (Casa del Stoke City inglés). La escultura del artista Andy Edwards titulada “All Together Now” muestra a dos soldados, uno británico, otro alemán, saludándose a su lado con un balón de fútbol.

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