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Ocio y Estilo de Vida

Descubren en Perú al animal más pesado de todos los tiempos

Científicos hallaron restos de Perusetus colossus, que vivió hace 39 millones de años y cuyo peso promedio podría superar al de la ballena azul

Nelson Rojas
agosto 02, 2023 10:32 pm

Ciudad de México, 2 de agosto de 2023.- Un fósil identificado como Perusetus colossus (la “ballena colosal de Perú”), descubierto en Perú, podría representar al animal más pesado que haya existido jamás.

El informe publicado en la revista Nature indica que este cetáceo vivió hace 39 millones de años y pesaba en promedio 180 toneladas.

Aunque esta cifra es inferior a las 190 toneladas de la mayor ballena azul registrada, las inferencias realizadas por los científicos sobre las osamentas del Perucetus colossus sugieren que podría haber llegado a pesar hasta 340 toneladas.

Los investigadores son cautelosos acerca de sus conclusiones. Eli Amson, coautor del estudio, declaró a AFP que “no hay ninguna razón para pensar que el ejemplar descubierto en Perú fuera el más pesado de su especie”, y agregó que es probable que algunos ejemplares hayan roto el récord de la ballena azul.

Descubierto en 2010 en la costa sur de Perú, el primer fósil parecía más una roca que un fósil, según Amson. Los restos incluyen 13 vértebras gigantescas, una de ellas de más de 200 kilos, cuatro costillas y un hueso de cadera.

La recolección y preparación de los huesos tomó años, y el equipo de científicos peruanos y europeos confirmó que se trataba de una nueva especie de basilosaurido, una familia extinta de cetáceos.

Este descubrimiento sugiere que los cetáceos alcanzaron su máximo peso 30 millones de años antes de lo que se pensaba. El esqueleto pesaría entre cinco y siete toneladas, dos veces más que el de una ballena azul.

“Se trata del esqueleto más pesado de todos los mamíferos conocidos hasta ahora, y de todos los animales acuáticos”, dijo Amson.

El experto en mamíferos marinos Felix Marx, que no participó en el estudio, destacó que el Perucetus colossus “es muy diferente de todo lo que habíamos encontrado hasta ahora”.

Los fósiles están actualmente en exhibición en el Museo de Historia Natural de Lima.

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